Rubén Fernández, del Max Planck: aún no entendemos las causas moleculares del alzhéimer

Rubén Fernández Busnadiego
Rubén Fernández Busnadiego

Madrid, España .- Las enfermedades neurodegenerativas como el alzhéimer, párkinson, huntington o ELA suponen un problema de salud pública muy importante, con un elevado coste, y a día de hoy no existen fármacos que las curen, en gran parte porque “aún no entendemos las causas moleculares que están detrás de las mismas”.

Así lo señala a Efe el investigador español Rubén Fernández Busnadiego, líder de grupo en el Instituto Max Planck de Bioquímica, en Martinsried (Alemania), quien recuerda que en la actualidad el 16 por ciento de los europeos tiene más de 65 años, un porcentaje que aumentará hasta el 25 por ciento en 2030.

Esto supondrá, por ejemplo, que el número de pacientes que hoy sufren la enfermedad de Alzheimer en Europa -unos siete millones- se duplique en los próximos 20 años, por lo que “es un gran problema humano para pacientes y familiares y un reto para la investigación”.
Sin opciones terapéuticas


Fernández Busnadiego, quien además añade que las enfermedades neurodegenerativas tienen un coste de unos 130.000 millones de euros anuales para los europeos, recuerda que en la actualidad no hay opciones terapéuticas para curar ninguna de estas patologías, solo medicamentos para paliar algunos de los síntomas.

No obstante, hay muchos grupos de científicos centrados en estas y cada vez hay tecnología más puntera que “está empezando a suponer un gran salto en la investigación de cualquier proceso celular, tanto de células sanas como en el contexto patológico”.

Fernández Busnadiego (Madrid, 1981) acaba de ser premiado por la Federación Europea de Sociedades de Bioquímica, con un galardón que destaca la trayectoria de jóvenes investigadores menores de 40 años.
Un investigador analiza un cerebro humano enfermo de alzhéimer.Un investigador analiza un cerebro humano enfermo de alzhéimer. EFE/Fernando Alvarado
Se licenció en Física en la Universidad Complutense de Madrid y en la actualidad está inmerso en la investigación de las enfermedades neurodegenerativas utilizando técnicas de vanguardia.

En concreto, él y su equipo están centrados en el estudio de los llamados depósitos de proteínas agregadas en el cerebro, un proceso común en muchas de estas enfermedades.

Para que las proteínas puedan llevar a cabo sus funciones tienen que adoptar una forma determinada: pasan por un proceso de plegamiento para construir después su correcta forma tridimensional.

Si la proteína no lo hace o en el curso de su vida dentro de la célula pierde esta forma, dejará de realizar su función.
Agregados de proteínas en enfermedades neurodegenerativas


En las células sanas hay mecanismos de “control de calidad celular” que deshacen las proteínas no funcionales y las reciclan en aminoácidos para construir nuevas, pero en las enfermedades neurodegenerativas “algo falla”: hay proteínas que no alcanzan su forma tridimensional y no hay una vía para echarlas de las células.
Estas proteínas que no sirven van formando unas estructuras macroscópicas, los depósitos de proteínas agregadas, comunes y similares en enfermedades como el alzhéimer, párkinson o huntington.

Esto se conoce hace mucho tiempo y al principio se pensó que estos grandes agregados eran los causantes de las patologías, hipótesis que luego no resultó tan clara, detalla Fernández Busnadiego, quien añade que a día de hoy sí se sabe que son muy prominentes pero no el papel exacto que juegan en las enfermedades.

Fuente: EFE




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