Máxima alerta ante amenaza de erupción volcánica en Filipinas

Manila, Filipinas .- Filipinas se encuentra en máxima alerta por el volcán Mayon, que según expertos puede entrar en erupción magmática de manera inminente tras generar durante el fin de semana espesas nubes de cenizas y desencadenar un éxodo de evacuados.

La agencia sismológica de Filipinas (PHIVOLCS) elevó este lunes a "crítico" el nivel de alerta ante la posibilidad de que este volcán situado al este del archipiélago, unos 350 kilómetros al sureste de Manila, expulse ríos de lava sobre poblaciones y campos, indicó Efe.

El Mayon hizo erupción por primera vez la tarde del sábado, desprendiendo nubes grises que causaron una lluvia de ceniza, y el organismo estatal, que el domingo decretó el nivel 2, decidió aumentarlo al 3 en las últimas horas.

A la primera erupción le siguieron otras dos más, que provocaron 158 desprendimientos de rocas y una evacuación masiva de más de un millar de personas en un radio de 7 kilómetros.

"Todo indica que va a haber una erupción más fuerte, así que hemos preparado diferentes escenarios según lo que ocurra", aseguró la portavoz, tras confirmar que ya no quedan civiles en el área de peligro.

La erupción podría producirse de forma inminente pero también podría tardar semanas, por lo que las autoridades locales buscan modos de facilitar una "evacuación a largo plazo" de los residentes alojados en refugios temporales o centros escolares, indicó Miranda.

El próximo paso, aseguró, será "evacuar a los animales de la zona de peligro con el fin de que los residentes no tengan que regresar a sus aldeas para atender al ganado".

Según el último comunicado de PHIVOLCS, el volcán "muestra una relativamente alta inestabilidad y tiene magma en el cráter, así que es posible que se produzca una erupción peligrosa en cuestión de semanas o incluso días".

La agencia especificó que el cráter "muestra un resplandor brillante que indica el crecimiento de un nuevo domo de lava y las primeras corrientes de lava hacia las laderas del lado sur".

Además de decretar la evacuación de personas y animales de la zona de peligro, las autoridades han restringido el vuelo de aviones en las inmediaciones.

La actividad del Mayon se ha notado en la zona a través de fuertes estruendos y un intenso olor a ácido sulfúrico, según los testimonios ofrecidos a los medios por los residentes de las localidades aledañas.

Sin embargo, el volcán dejo de desprender cenizas y desapareció de la vista por la intensa niebla que se ha mezclado con las nubes de gases que todavía emanan de su cráter.

La erupción más potente en la historia de Filipinas y la segunda mayor del mundo en el siglo XX fue la del Pinatubo en junio de 1991, que causó unos 850 muertos y más de un millón de damnificados además de generar una capa global de ácido sulfúrico que causó daños en la atmósfera.

El archipiélago filipino, donde hay 23 volcanes activos, se asienta sobre una zona de intensa actividad sísmica inscrita dentro del llamado "Anillo de fuego del Pacífico", que se extiende desde la costa oeste del continente americano hasta Nueva Zelanda pasando por Japón, Filipinas e Indonesia.

15.000 EVACUADOS

Casi 15.000 personas evacuaron la zona en torno al volcán más activo de Filipinas, mientras los expertos advertían que la tranquila erupción en el Mayón podría tornarse explosiva.

El Instituto Filipino de Vulcanología y Sismología elevó el domingo por la noche el nivel de alerta para el Mayón al nivel tres de cinco, indicando un aumento de la probabilidad de una erupción peligrosa "en semanas o incluso días", destacó AP.

La lava recorrió al menos medio kilómetro por una grieta desde el cráter y a media mañana del lunes aparecieron nubes a media ladera mientras caían rodando trozos de lava, indicó el director del Instituto, Renato Solidum. Los densos nubarrones complicaban el monitoreo de las coladas de lava.

Las rocas fundidas y la lava en el cráter iluminaron el cielo nocturno el domingo pese a los densos nubarrones, mientras miles de residentes de la zona huían a refugios de evacuación.

Más de 14.700 personas fueron trasladadas de zonas de alto riesgo en tres ciudades y cuatro pueblos dentro de una evacuación que seguía en marcha, según personal de emergencias. Las personas en la zona de peligro levantaron enormes cruces blancas en sus vecindarios con la esperanza de que protegieran sus vidas y sus viviendas.

"Todavía hay algunos que se resisten, pero si alcanzamos el nivel cuatro de alerta, en realidad nos veremos obligados a recurrir a evacuaciones forzosas", explicó Cedric Daep, funcionario de emergencias de la provincia de Albay,. El nivel cuatro indica que el volcán podría hacer erupción de forma violenta en cuestión de días.

El Mayón se alza en la provincia nororiental de Albay, una región donde se cultivan cocoteros unos 340 kilómetros al sureste de Manila.

Con su cono casi perfecto, el Mayón es popular entre escaladores y turistas pero ha entrado en erupción unas 50 veces en los últimos 500 años, en ocasiones de forma violenta.

Los expertos temen que una gran erupción pueda provocar un flujo piroclástico, una mezcla de gases y residuos volcánicos muy calientes que baja por las laderas a gran velocidad, incinerando o vaporizando todo a su paso. También podrían producirse explosiones más amplias que lleven ceniza hasta pueblos y ciudades cercanos, como Legazpi, capital de la provincia y que se encuentra a unos 15 kilómetros.

Fuente: El Universal




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