Las abejas de Sudáfrica, amenazadas de desaparición

Pretoria .- Después de Europa y Estados Unidos, ahora es Sudáfrica el país que se ve amenazado por la desaparición de las abejas, indispensables para la polinización de numerosas especies vegetales necesarias para la alimentación humana.

Una enfermedad bacteriana mortal que afecta a las larvas de abeja está causando estragos en las colmenas por primera vez en la historia reciente del país, explica Mike Allsopp, agrónomo especialista de abejas en Stellenbosch, a 50 kilómetros de Ciudad del Cabo.

"Es exactamente lo mismo que está ocurriendo en todo el mundo", dice. Antes las abejas "eran menos vulnerables porque no estaban estresadas por los métodos de apicultura intensivos, los pesticidas y la contaminación". Ahora se ven afectadas por "las presiones y el estrés que les imponen los humanos".

Los expertos temen que la enfermedad se propague hacia el norte, para extenderse luego al resto del continente africano, donde la apicultura artesanal es el medio de vida de cientos de miles de personas.

"Es una bomba de relojería. Todas las colonias que he examinado con casos de loque americana han muerto", indica Allsopp.

Brendan Ashley-Cooper se empezó a preocupar cuando en 2009 descubrió la enfermedad en sus colmenas. "Sabíamos que íbamos a tener esta explosión masiva de loque", cuenta este apicultor de Ciudad del Cabo. "No sabía qué hacer, no sabía cuál sería la magnitud de los daños. Solo estaba preocupado por mis abejas".

Seis años más tarde, la pesadilla se ha hecho realidad. Las colmenas caen una detrás de otra.

La loque americana ataca la cresa (conjunto de larvas puesto por la abeja reina), impidiendo así la reproducción de las abejas obreras. Cuando una colmena muere, las abejas de otras colmenas se precipitan para recuperar la miel contaminada, llevándola a sus propios panales y así propagan la enfermedad.

Fuente: Diario Libre




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